Research on Anuran Seconday Production

Msc student from Rio de Janeiro State University, João Souza,  is developing his fieldwork at REGUA for his research project aiming to establish how fragmented areas in the Atlantic Forest could affect secondary production of tadpoles.

One of the fragments chosen to be studied. There are 32 artifitial ponds where students conduct their experimental work (© Micaela Locke).

João also    wishes to    demonstrate    through his    research the    important  role of isolated    mother        trees in helping to maintain natural    ecosystem      processes. As  part of these    ecosystem    processes    he is    specifically    looking at net secondary yeld, however it is important to remember the previous stepraw primary yeld. Terrestrial ecosystems rely on the sun’s energy to support the growth and metabolism of their resident organisms. Plants are known for being biomass factories powered by    sunlightsupplying organisms higher up the food chain with energy and the structural      “building blocks of life”. Autotrophs are terrestrial prime yeld producersorganisms that      manufacturethrough photosynthesis, new organic molecules (carbohydrates and lipidsfrom raw inorganic materials (CO2, water,    mineral nutrients).

The energy from the sun is stored on the newly created chemical bondsbeing then source of energy to heterotroph organismsHeterotrophs are secondary yeld producersrather    consuming than producing organic molecules.   

Captured tadpole to be taken to laboratory (© Micaela Locke).

Net secondary yeld (NSY)    historically represents the    formation of living biomass of a heterotrophic population or group of populations  over some period of time. It’s known    that not all food eaten by an individual is      converted into new animal  biomass (NSY),  onlyfraction of the material ingested is assimilated from the      digestive tractthe remainder passes out as fecesOf the material assimilatedonly a fraction contributes to growth of an individual’s    mass or to reproduction — both of which ultimately represent net yeld. Most    of the rest is consumed by normal methabolims (like respiration). 

Student João Souza collecting tadpoles on one of the artificial ponds (© Micaela Locke).


João’s research may supply    important data highlighting the      importance of conserving      vegetation fragments – even      standing trees – to help maintain      essential natural ecosystem    processes like NSY. He    also wishes to understand how the group of anuransone of the      largest vertebrate taxa with many    threatened species, is affected by    the loss of vegetation.